Les animaux momifiés de l’ancienne Egypte

Les êtres humains n’étaient pas les seuls à subir la momification, une grande variété d’animaux étaient soumise à cette procédure.

Crocodiles (Crocodilus Niloticus)
Crocodiles (Crocodilus Niloticus)

Louis Charles Emile Lortet, premier doyen de la faculté de médecine de Lyon, qui rapporta d’Egypte les spécimens présentés ici, contribua à une meilleure connaissance de la faune momifiée de l’ancienne Egypte, en étudiant de manière systématique les innombrables animaux qu’il découvrit ensevelis dans le sable des nécropoles, notamment à Esneh et Khom-Ombo.

Bon nombre d’animaux étaient traités à l’image de l’humain mais certains d’entre eux ont subi une momification totalement différente, notamment les crocodiles présentés ici, conservés par simple bituminage et fixation sur des baguettes de roseau.

Petit rapace
Petit rapace

Certains animaux étaient placés dans des jarres, dans des sarcophages en bois et même plus rarement dans des sarcophages en bronze à l’image des deux petits sarcophages présentés ici et datant de l’époque ptolémaïque. Ils présentent tous deux, sculptés sur la partie supérieure du cercueil la représentation des animaux qu’ils contiennent, une musaraigne et un lézard. Compte tenu des anneaux qui ornent le sarcophage du lézard, qui a malheureusement été désoperculé, celui-ci devait être utilisé comme un pendentif a vocation protectrice.

Poissons (Lates Niloticus) Esneh
Poissons (Lates Niloticus)
Esneh